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30 août 2017 3 30 /08 /août /2017 10:01

En novembre 1916, les Britanniques passent un accord avec les autorités chinoises pour avoir un contingent de 150 000 hommes. Ils ne seront pas soldats mais participeront à l'effort de guerre. La France avait passé le même type d'accord dès mai 1916.
Les Britanniques amènent les travailleurs chinois tout d'abord à Noyelles-sur-mer puis les répartissent dans d'autres camps. Un contingent de 3000 travailleurs chinois sera en permanence et par roulement dans le camp de Noyelles. Leur travail consistera essentiellement dans la manutention des munitions, l'aide dans les fermes (les hommes sont au combat) et le doublement de la ligne ferroviaire Paris-Calais. Ligne qui ne sera jamais finie mais des vestiges de voies sont encore visibles à la sortie de la gare de Noyelles à gauche en direction de Rue.
A partir de fin 1917 les travailleurs chinois sont plus confrontés à la guerre en participant au déminage, en ramassant les blessés et les morts.
Pour les habitants de Noyelles, ils sont un peu considérés comme des prisonniers car ils vivent dans des baraquements et ne peuvent traverser le village que par petits groupes toujours accompagnés de militaires britanniques. De plus comme ils attrapent des maladies dues à leur condition de vie ils sont souvent mis en quarantaine.

THEIR GLORY SHALL NOT BE BLOTTED OUT. (leur gloire ne doit pas être effacée). Cette phrase est inscrite sur le mur du cimetière.
Dans ce cimetière - le seul entièrement dédié aux travailleurs chinois de la Grande Guerre - sont enterrés 842 hommes. La plus grande partie est décédée après l'armistice des suites de la grippe espagnole. En effet, leur contrat de 3 ou 5 ans n'étant pas terminé ils sont restés en France pour aider à la reconstruction.
Les phrases sur les tombes sont à peu près toutes les mêmes - quatre variantes sont répétées au hasard (voir photos). J'ai également mis une photo de la seule tombe du 11 novembre 1918.
Pour ce texte je me suis inspiré de la pancarte à l'entrée du cimetière.

Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
Cimetière chinois de Noyelles-sur-mer
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Published by Jean-Michel Dupont - dans Monuments Somme
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